In Memoriam Ben Eilers

Ben Eilers is op vrijdag 13-7-2018 in de avond overleden. De Kringen verliest hiermee een zeer markant persoon die veel voor onze organisatie heeft betekend. Ben is jarenlang actief geweest als kringleider. Zijn grootste verdiensten voor De Kringen liggen bij de werkgroep Weekenden waarvan hij vanaf begin jaren 90 tot 2001 deel uit heeft gemaakt. In deze periode vormde Ben de ruggengraat van deze werkgroep.

De weekenden hadden tot doel mensen op een informele manier met elkaar kennis te laten maken. Naast plezier maken werd ook stil gestaan bij levensvragen op het gebied van homo-emancipatie. Dit gebeurde vaak op hele creatieve manieren met spel, toneel, tekenen etc. Voor vele kringleden van toen waren dit belangrijke ontmoetingen.

Nadat Ben was gestopt met de werkgroep weekenden concentreerde hij zich verder op zijn seniorenkringen en het landelijk Platform Roze 50+ waarin hij ook De Kringen vertegenwoordigde. Verder bleef Ben actief in de Utrechtse kringenregio en stond hij daar altijd klaar voor hand en spandiensten en advies als iemand dat vroeg. In 1995 is Ben een jaar voorzitter geweest van De Kringen Utrecht.

Naast zijn werk voor De Kringen heeft Ben zich ook ruim 40 jaar ingezet als vrijwilliger voor het COC Midden Nederland, onder meer van 1980-1981 als voorzitter van afdeling Utrecht.

Voor al zijn inzet voor De Kringen is aan Ben in 1996 de Erespeld van de organisatie uitgereikt. Tevens ontving hij in 2008 een Koninklijke Onderscheiding en werd hij benoemd tot lid in de Orde van Oranje-Nassau.

Met het overlijden van Ben Eilers komt er een einde aan een zeer kleurrijk leven dat gedurende ruim 50 jaar in het teken stond van de Homo-Emancipatie voor zowel De Kringen als het COC.

Wij zijn dankbaar voor Ben’s enorme bijdrage aan de emancipatie van de LHBT-beweging en zijn werk voor De Kringen. Wij hebben diep respect voor zijn inzet.