In Memoriam Ronald Copier

Ons bereikte het droevige bericht dat onze oud-voorzitter Ronald Copier op 4 februari op 62-jarige leeftijd is overleden. Nog maar een jaar geleden moest hij vanwege ziekte terugtreden als voorzitter van De Kringen en kringleider van zijn eigen Utrechtse kring.

Ronald bezocht in december 2012 als introducé een kerstviering van wat later zijn eigen kring werd. Het was zijn eerste kennismaking met De Kringen, waar hij sindsdien met veel plezier deel van heeft uitgemaakt. In januari 2014 werd Ronald kringleider, in december van dat jaar trad hij toe tot het landelijk bestuur. Eerst als algemeen bestuurslid, later als voorzitter. Naast de werkgroep Trainingen had het netwerken zijn bijzondere aandacht. Ronald ontmoette graag mensen en bracht ze met elkaar in verbinding. Zo wist hij goed wat er binnen De Kringen speelde.

Toen er plannen waren om voor het eerst een Utrecht Canal Pride te organiseren, zag Ronald hierin een mooie kans om De Kringen meer bekendheid te geven. Op de achtergrond, waar hij liever was dan op de voorgrond, wist hij anderen hiervoor te enthousiasmeren. Als wij later dit jaar voor de derde keer meevaren, zullen we het leven vieren zoals ook Ronald dat graag deed.

Zowel als leraar en als leidinggevende heeft Ronald ongeveer 35 jaren doorgebracht in het primair onderwijs. Naast het bestuurswerk voor De Kringen werkte hij de laatste jaren voorafgaand aan zijn ziekte met kinderen in de basisschoolleeftijd bij het Wilhelmina Kinderziekenhuis.

De Kringen verliest een enthousiaste en sociale netwerker die in enkele jaren veel heeft kunnen doen voor onze organisatie. Zijn eigen kring verliest een hartelijk, stijlvol, betrouwbaar kringlid en een betrokken kringleider.
Zijn familie verliest zijn warmte, stem, humor, sociale betrokkenheid, stijl en klasse. Hij hield van het leven en wist er volop van te genieten. Of zoals zijn familie het omschrijft: Ronald was de inhoud het leven. Wij wensen zijn nabestaanden veel steun toe bij dit verlies.

In Memoriam Ben Eilers

Ben Eilers is op vrijdag 13-7-2018 in de avond overleden. De Kringen verliest hiermee een zeer markant persoon die veel voor onze organisatie heeft betekend. Ben is jarenlang actief geweest als kringleider. Zijn grootste verdiensten voor De Kringen liggen bij de werkgroep Weekenden waarvan hij vanaf begin jaren 90 tot 2001 deel uit heeft gemaakt. In deze periode vormde Ben de ruggengraat van deze werkgroep.

De weekenden hadden tot doel mensen op een informele manier met elkaar kennis te laten maken. Naast plezier maken werd ook stil gestaan bij levensvragen op het gebied van homo-emancipatie. Dit gebeurde vaak op hele creatieve manieren met spel, toneel, tekenen etc. Voor vele kringleden van toen waren dit belangrijke ontmoetingen.

Nadat Ben was gestopt met de werkgroep weekenden concentreerde hij zich verder op zijn seniorenkringen en het landelijk Platform Roze 50+ waarin hij ook De Kringen vertegenwoordigde. Verder bleef Ben actief in de Utrechtse kringenregio en stond hij daar altijd klaar voor hand en spandiensten en advies als iemand dat vroeg. In 1995 is Ben een jaar voorzitter geweest van De Kringen Utrecht.

Naast zijn werk voor De Kringen heeft Ben zich ook ruim 40 jaar ingezet als vrijwilliger voor het COC Midden Nederland, onder meer van 1980-1981 als voorzitter van afdeling Utrecht.

Voor al zijn inzet voor De Kringen is aan Ben in 1996 de Erespeld van de organisatie uitgereikt. Tevens ontving hij in 2008 een Koninklijke Onderscheiding en werd hij benoemd tot lid in de Orde van Oranje-Nassau.

Met het overlijden van Ben Eilers komt er een einde aan een zeer kleurrijk leven dat gedurende ruim 50 jaar in het teken stond van de Homo-Emancipatie voor zowel De Kringen als het COC.

Wij zijn dankbaar voor Ben’s enorme bijdrage aan de emancipatie van de LHBT-beweging en zijn werk voor De Kringen. Wij hebben diep respect voor zijn inzet.